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The Border: Repression against Migrant Peoples and how to Defend the Community and our Students

Oct 30, 2019

La frontera: Represión contra personas migrantes y cómo defender a la comunidad y a nuestros estudiantes

(Versión en español: ver abajo)

By Enrique Davalos

We all know it, civil rights have fallen off a cliff in the United States and the world, but organizing and resistance to this is growing. Yes, these are complex times, particularly for the rights of migrant people of color in the United States and Mexico. We say migrant people instead of just “migrants” after the exhortation of the La 72, a humanitarian shelter that receives thousands of Central American people when they cross the southern border of Mexico.

La 72 urges us to “rehumanize” these people who have been dehumanized as “illegal alien” invaders. Many agencies and mechanisms of containment and repression used by the Obama administration against migrant peoples were developed and “sophisticated” under the Trump administration after the injection of millions of dollars to fund his border policy. In the San Diego-Tijuana region we are in the eye of the hurricane. The situation of migrant and refugee peoples, activists, and lawyers in the border region is far more complex and diversified; solidarity groups have also grown.


In a shocking report, Democracy Now interviewed artist Alvaro Enciso who outlined how people die in the desert. After crossing Mexico, many migrant people try to enter the United States through the Altar Desert, our “Mediterranean Sea” where thousands die by cacti and animal poisoning, foot sores that cripple their feet, sunstroke, dehydration, and fatigue.  There are also vigilante attacks.  Victims of Neoliberal globalization, migrant persons of all ages risk their lives fleeing from rampant poverty, violence, and a devastated environment that has made it impossible to make a living off the land in some places.

As if this were not bad enough, many activists who are trying to bring down the number of deaths and alleviate suffering by leaving bottles of water and packages of food or clothing on migrant transit routes are under attack by the United States government. One such activist, Scott Warren, has been charged by Homeland Security and faces a twenty year sentence. And while this threat has a chilling effect on groups that support immigrant persons in the desert, activists are persisting nonetheless.

If you are interested in joining or supporting one of San Diego’s local rescue groups, Aguilas Del Desierto you can contact Aguilas del  Desierto and Armadillos Busqueda y Rescate. As their Facebook pages note, “Aguilas del Desierto is a non-profit organization helping lost migrants in the deserts and borders of California and Arizona.”  And “The Armadillos walk through the desert every 15 days looking for migrants who have disappeared during their northbound trip to the U.S. A trip that takes more than 10 days after crossing the border.”

The desert and border fences do not stop the thousands of people that keep coming and requesting asylum. But by invoking the danger of an “invasion,” the federal government is determined to eliminate or at least diminish the historical right to refuge in the United States. “Cruelty” is now the norm to “treat” the “problem” and “discourage” people from coming and requesting refugee protection. The growing detention center complex where immigrant persons are encaged and tortured is the new merciless “welcome” face that replaces the now irrelevant Statue of Liberty.

Those “lucky” persons who have survived a journey of hundreds or thousands of Armadillos kilometers end up locked up for months or years in ICE “coolers” where the stories of mistreatment are countless. Some of the abuses that have been documented include child abduction; sexual, physical and psychological abuse; lack of medical attention; inadequate food and clothing; solitary confinement; beatings and constant threats against those who resist signing their “voluntary” deportation papers.

 Jewish activists protesting in front of a detention center in Rhode Island were exposed to the mentality that rules these immigrant jails when a guard rammed his car into the group. “If this is what he’s willing to do to a crowd of mostly white protesters in front of cameras, just imagine what’s happening inside that prison where no one’s watching,” said a spokesperson for the group. “Never again” is demanded by activists supporting these immigrants.

If you are interested in supporting the local resistance, contact the Otay Mesa Detention ResistanceOtay Mesa Detention Resistance (OMDR) who  explain: “We are a group of local community members organizing against the inhumane detentions and human rights abuses at Otay Mesa Detention Center. As long as migrants and refugees are subject to state oppression, we will work alongside them to honor and raise up the dignity, humanity, and agency of every migrant.”

When migrant persons leave the detention center to continue their legal refuge requests, the San Diego Rapid Response Network (SDRRN) offers a shelter that would also appreciate your support. As their website notes: “A migrant shelter was started in late October 2018 to provide meals, medical care, legal services, and travel aid to 200 individuals; nearly 50-60 families a day. Funds are needed for the shelter to maintain its daily operation and provide basic necessities, such as food, blankets and bedding, portable showers, baby / children needs, and toiletries. The funding will also help SDRRN provide free legal representation for these families and fund bond fees.”

The deportation agencies are also very active now San Diego Rapid Response Network harassing people who emigrated years ago and are now full and  active members of our community–even if they are treated as second-class (or third-class) citizens because of their ethnicity, religion, or missing “papers.” Defending them mainly means protecting our own community. More than 11 million “paperless” people are the “target” of the federal government’s attack but there were more than 12 million before the Obama administration deported more than 2.5 million. In fact, Obama set a “national record” deporting more people than all the governments of the United States in the 20th century combined.

The “Migra” under the Trump administration intends to surpass Obama´s record and has allocated a growing budget to do so, practically declaring an “open season” against immigrant people, no matter who they are or how they contribute to our community.  No one is asking how a deportation affects our society or questioning the hunting tactics that they use to catch and disappear people. Our community is under attack and the San Diego Migra has made many advances.

“A great success”, that is ICE´s last year balance: “2018 marked a successful year in border security efforts, reducing illegal cross-border migration” (ICE Statistics). San Diego is among its major achievements. California laws partially protect the people because, in theory, they ban an open collaboration with ICE, however, despite all efforts to protect the community, the figures are not good. According to the Bipartisan Policy Center, the Border Patrol increased the number of apprehensions (called “initial book-ins” meaning the first step of a new detention) from 184,038 in 2017 to 242,778 in 2018 while ICE police which does not operate on the border but inside the country increased its arrests from 139,553 to 153,670.

Jean Guerrero reports that “San Diego County has among the highest rates of ICE community arrests” (KPBS, April 2017). This report is based on a research called TRAC’s Immigration Project by Syracuse University from Jan 2017 to May 2018. One analysis identifies San Diego as the #4 county in the United States with the highest number of “community” arrests. ICE divides the detentions produced without collaboration with local police departments (direct arrests) from the arrests made thanks to the collaboration with local police which “transfer” the detainee to ICE (“Secure Communities” program arrests). Ten counties where the highest “unauthorized” migrant population in the country live were studied, including San Diego. The figures are not good: San Diego is well above Los Angeles. With a population of one million undocumented people, ICE reports 1,568 “direct” deportations in Los Angeles and 1,902 based on the “safe communities” program. In regard to San Diego, with an “undocumented” population five times smaller (211,000 people) ICE managed to produce 2,098 “direct” deportations and 1,146 with the help of local police officers. That is about five times more deportations per person in San Diego than Los Angeles. Note that approximately one third of the deportations in San Diego were made in collaboration with local police, despite the California laws that partially prohibit such collaboration.

If you are interested in defending our community against ICE raids, there are several organizations in San Diego, including the Rapid Response Network , the American Friends Service Committee (AFSC) and Union del Barrio. The San Diego Rapid Response Network (SDRRN) “works together to respond to dehumanizing immigration enforcement activities including, check points, raids, arrests and harassment occurring in San Diego County. SDRRN maintains a 24 hour hotline to document immigration activities, provide emergency assistance and connect affected people with resources. SDRRN may also assist with family emergency plans, deportation legal representation, know your rights, and training for agencies servicing immigrant clients. For volunteer opportunities with the San Diego Rapid Response Network, please contact the Network Coordinator at” The US-Mexico Border Program of the American Friends Service Committee support “local community-based organizing campaigns, train and accompany community-based leadership to educate, advocate, mobilize, and organize constituents to secure just and humane immigration policies.”

Even more complex is the condition of a growing and diverse population mainly fromPatrullas Central American and African countries that, upon arriving at the southern border of the United States requesting asylum, are “registered” and sent back to Mexico to await the process of requesting refuge in the United States under the program called “protocols of protection to the migrant.” In fact, it means to illegally expel these persons to Mexico without any support or resources, without any guarantee that their asylum request will ever be heard, and abandoned, practically homeless, and at the mercy of criminal gangs. Organized crime is growing south of the border largely because of the incentive of preying on this “returned population.” In San Diego, the organization Al Otro LadoAl Otro Lado is making a great effort to legally support and collaborate with groups in Tijuana in defense of these migrant people. To join efforts, check Al Otro Lado website. You can also support directly Tijuana local organizations as Madres y Familias Deportadas en Accion (Mothers and Families Deported in Action).

The United States is literally at war against migrant peoples of color. “Migration” is a trendy topic in the news and every day new initiatives from the Trump administration appear to attack migrant people, whether to detain more people of color, expel them more quickly, stop their entry into the country in whatever way they try (authorized or not) , or to confine them indefinitely in massive concentration camps.

In their daily life, most of Latina/o students who attend our colleges live in families or communities with a “mixed” status, meaning with members with and without “papers.” Our Latina/o students face immense challenges as targets of a new face of the old “U.S. culture of racism.” They face it many times in silence, hiding from stigma and resisting poverty and Migra raids, but fighting to keep their lives safe and their education progressing while trying to protect the most vulnerable in their families and communities. Our students of color may never tell you what exactly is going on, but really, the best you can do is welcome them and guide them to the Dreamers Centers and Programs on your campus. Also you can help by passing out this report with the links to the organizations that work protecting immigrant persons, that is, our community.



La frontera: Represión contra personas migrantes y cómo defender a la comunidad y a nuestros estudiantes

Lo sabemos, nos encontramos en un momento de caída vertical de los derechos civiles en Estados Unidos y el mundo, pero también estamos creciendo en organización y resistencia. Vivimos tiempos muy complejos, en particular para los derechos de las personas migrantes de color en Estados Unidos y México. Decimos personas migrantes en vez de solo los migrantes siguiendo el exhorto del albergue humanitario La 72 que recibe miles de personas centroamericanas al entrar a la frontera sur de México. La 72 demanda “rehumanizar” la precaria condición de pueblos descalificados como invasores ilegales (illegal alliens). Muchos mecanismos y agencias de contención y represión desarrollados por el gobierno de Obama contra la población migrante se han desarrollado  y “sofisticado” bajo la administración de Trump con la inyección de millones de dólares. En la región San Diego Tijuana estamos en el ojo del huracán. La situación de migrantes, refugiados, activistas y abogados en la zona fronteriza se ha complejizado y diversificado de modo notable; los grupos de solidaridad también han crecido.


Después de atravesar México, muchas personas migrantesAguilas Del Desierto intentan entrar a Estados Unidos por el Desierto de Altar, nuestro “Mar Mediterráneo” donde por miles mueren no por ahogamiento sino por envenenamiento por cactus y animales, por llagas en los pies que impiden seguir caminando, por insolación, deshidratación y cansancio, por ataques de caza migrantes o por la combinación de los anteriores. Víctimas de las políticas de globalización y neoliberalismo corporativo, personas migrantes de todas las edades arriesgan su vida huyendo de la pobreza o violencia rampante, o de un medio ambiente devastado que elimina oportunidades de trabajo en campos que hace años permitían vivir. Una buena relación de este campo de muerte que es el desierto lo encontramos en Democracy Now que entrevista al artista Alvaro Enciso. Activistas que tratan de paliar la muerte y el sufrimiento dejando botellas de agua y paquetes de comida o ropa en las rutas de tránsito de migrantes se encuentran también bajo asalto. Scott Warren es acusado por Homeland Security y enfrenta un potencial encarcelamiento de veinte años. Y aunque esta amenaza ha tenido un efecto devastador en las organizaciones de rescate y apoyo en el desierto su trabajo sigue. De hecho, en San Diego hay organizaciones como  Águilas del Desierto y Armadillos Busqueda y Rescate que realizan este tipo de labor. Si usted quiere acompañarlos al desierto o apoyarlos de otra manera, puede contactarlos.   “Aguilas del desierto es una organización sin fines de lucro ayudando a migrantes perdidos en los desiertos y fronteras de California y Arizona.” “Los Armadillos caminan por el desierto cada 15 días buscando a migrantes que han desaparecidoArmadillos durante su viaje hacia el norte a los Estados Unidos. Un viaje que toma más de 10 días después de cruzar la frontera.”

El desierto y la bardas fronterizas no detienen a miles que siguen llegando y solicitan asilo. Pero invocando el peligro de una “invasión”, el gobierno federal está determinado a destruir o al menos socavar al máximo el derecho histórico a pedir refugio y asilo en Estados Unidos. La “crueldad” se ha vuelto una pieza fundamental para “tratar” el “problema” para “desalentar” a las personas que demandan su derecho a pedir asilo. Los cada vez mayores campos de detención para encarcelar pero también para castigar y torturar personas migrantes son la nueva cara enfurecida de bienvenida que reemplaza la ahora insignificante Estatua de la Libertad. Aquellos “afortunados” que han sobrevivido un viaje de cientos o miles de kilómetros terminan encerrados por meses o años en las “hieleras” del ICE donde los abusos son incontables. Confiscación de los hijos, abuso sexual, físico y psicológico, falta de atención médica, abrigo y alimentación insuficiente o inadecuada, aislamiento, golpes y amenazas constantes contra aquellos que resisten y no aceptan firmar su deportación “voluntaria”. Activistas judíos que protestaban frente a un detention center en Rhode Island tuvieron la oportunidad de conocer la mentalidad que gobierna estas prisiones para migrantes cuando un guardia aventó su auto contra los activistas. “Si esto es lo que está dispuesto a hacer a una multitud de manifestantes en su mayoría blancos frente a las cámaras, imagínense lo que sucede dentro de esa prisión donde nadie está mirando” expresó un vocero del grupo. De igual modo, los grupos de apoyo a migrantes, muchos de ellos bajo el lema “Never again” siguen resistiendo. Usted puede apoyar a la organización local en San Diego: Otay Mesa Detention Resistance (OMDR): Otay Mesa Detention Resistance“Somos un grupo de la comunidad local que se organiza contra las detenciones inhumanas y los abusos contra los derechos humanos en el Centro de Detención de Otay Mesa. Mientras los migrantes y refugiados estén sujetos a la opresión del estado, trabajaremos junto a ellos para honrar y elevar la dignidad, la humanidad y la agencia de cada migrante.” Cuando se logra que las personas migrantes salgan de los campos para seguir su caso de petición de asilo y refugio el grupo San Diego Rapid Response Network (SDRRN) les ofrece un albergue que usted puede apoyar. “A fines de octubre de 2018 se inició un albergue con capacidad para 200 migrantes que proporciona comidas, atención médica, servicios legales y ayuda para viajar a casi 50-60 familias por día. Necesitamos recursos para que el albergue mantenga su funcionamiento diario y proporcione las necesidades básicas de alimentos, mantas y ropa de cama, duchas San Diego Rapid Response Network portatiles, productos para bebés y niños y artículos de baño. Estos recursos también sirven para que SDRRN pueda proporcionar representación legal gratuita para estas familias y financiar los costos de una fianza.”

Por otro lado, las agencias de deportación ahora también atacan con más furia a personas que ya están establecidas pues emigraron hace varios o muchos años y ahora son miembros plenos y activos de nuestra comunidad, aunque aún se les trate como ciudadanos de segunda (o tercera) clase por su origen étnico, su religión o su falta de “papeles.” Defenderles es algo más que solidaridad, es simplemente proteger nuestra comunidad. Más de 11 millones de personas “sin papeles” son el “blanco” de ataque del gobierno federal; eran más de 12 millones antes de la “gran” recesión de 2008, pero la administración del Presidente Obama deportó más de 2.5 millones. De hecho Obama estableció un “record nacional” deportando más personas que todos los gobiernos de Estados Unidos juntos en el Siglo XX. La “migra” bajo la administración de Trump se propone superar el record de Obama y para eso ha destinado un creciente presupuesto y ha ordenado prácticamente salir a “cazar” a todos los que  puedan atrapar sin importar quiénes son, cómo contribuyen a nuestra comunidad, ni cómo su deportación afecta nuestra sociedad; sin importar tampoco las tácticas de cacería que se usen para atraparlos y desaparecerlos. Nuestra comunidad está bajo ataque y la Migra en San Diego ha hecho muchos avances.

El año 2018 ha sido “un gran éxito”; así comienza ICE su reporte estadístico. (“2018 marcó un año exitoso en los esfuerzos de seguridad fronteriza, reduciendo la migración transfronteriza ilegal” ICE Statistics). San Diego está entre los lugares con más deportaciones. Las leyes de California parcialmente nos protegen pues en teoría prohíben la colaboración abierta con ICE, sin embargo, a pesar  de todos nuestros esfuerzos para empoderar y defender a la comunidad, los resultados no son buenos. De acuerdo con el Bipartisan Policy Center la Border Patrol incrementó el número de ataques (le llaman “initial book-ins” que significa el primer paso de una nueva detención) de 184,038 en 2017 a 242,778 “registros iniciales” en 2018 mientras que la policía de ICE, que no opera en la frontera sino al interior del país (U.S.-interior arrests) subió sus ataques de 139,553 a 153,670 de 2017 a 2018. Por su parte, Jean Guerrero reporta (KPBS, April 2019) que San Diego es uno de los condados con mayor índice de “arrestos comunitarios” de ICE. (Jean Guerrero: “San Diego County Has Among The Highest Rates Of ICE Community Arrests” KPBS, April 2017.) Su reportaje se basa en un estudio realizado por Syracuse University llamado TRAC’s Immigration Project. El reporte estudia 15 meses de deportaciones (de inicios de 2017 hasta mayo de 2018) y concluye que San Diego es el condado # 4 en Estados Unidos con el mayor número de arrestos “comunitarios.” ICE divide los arrestos directos, sin colaboración de la policía local, de los arrestos realizados gracias  a la colaboración con las policías locales que “ayudan” “transfiriendo” el detenido a oficiales de ICE; a estos les llama arresto bajo el programa “Comunidades Seguras” (“Secure Communities” program). El estudio muestra un record en San Diego. Comparando los diez condados con más personas migrantes “no autorizadas” en el país, San Diego está muy por arriba de Los Ángeles: con una población de un millón de personas indocumentadas, ICE dice que deportó en Los Ángeles 1,568 personas por sí solo y 1,902 en colaboración con la policía, mientras que en San Diego con una población “indocumentada” cinco veces menor (211,000 personas) ICE logró deportar más personas que en Los Ángeles: 2,098 por sí mismo y 1,146 con ayuda de “nuestras” policías locales. Nótese que aproximadamente una tercera parte de las deportaciones en San Diego se hicieron con colaboración de las policías locales, a pesar de las leyes de California que parcialmente lo prohíben.

Si estás interesada en defender nuestra comunidad contra las redadas de ICE hay variasPatrullas organizaciones en San Diego, entre ellas la Red de Respuesta Rápida, Programa fronterizo de American Friends Service Committee (AFSC), y Union del Barrio.  La Red de Respuesta Rápida de San Diego (SDRRN, por sus siglas en inglés) “trabaja para responder a las deshumanizantes actividades de aplicación de la ley de inmigración, incluidos puntos de control, redadas, arrestos y hostigamiento que ocurren en el Condado de San Diego. SDRRN mantiene una línea directa las 24 horas para documentar actividades de inmigración, proporcionar asistencia de emergencia y conectar a las personas afectadas con recursos. SDRRN también puede ayudar con planes familiares de emergencia, representación legal de deportación, conocer sus derechos y capacitación para agencias que atienden a clientes inmigrantes. Para oportunidades de voluntariado con la Red de Respuesta Rápida de San Diego, comuníquese con el Coordinador de la red: El Programa Fronterizo del Comité de Servicio de Amigos Americanos apoya “campañas de organización basadas en la comunidad local, capacita y acompaña a los líderes de la comunidad para educar, defender, movilizar y organizar a los constituyentes para asegurar políticas de inmigración justas y humanas.”

Aún más compleja es la condición de una población creciente y diversa, principalmente de países centroamericanos y africanos que, al llegar a la frontera sur de los Estados Unidos solicitando asilo, es “registrada” y enviada de regreso a México para esperar el proceso de solicitud de refugio en los Estados Unidos bajo el programa llamado “protocolos de protección para el migrante”. De hecho, significa expulsar ilegalmente a estas personas a México sin ningún tipo de apoyo o recursos, sin ninguna garantía de que su solicitud de asilo sea escuchada y abandonada, prácticamente sin hogar y a merced de bandas criminales. El crimen organizado está creciendo al sur de la frontera en gran parte debido al incentivo de aprovecharse de esta “población retornada”. En San Diego, la organización Al Otro Lado Al Otro Ladoestá haciendo un gran esfuerzo para apoyar legalmente y colaborar con grupos en Tijuana en defensa de estas personas migrantes. Para unir esfuerzos, consulte el sitio web de Al Otro Lado. También puede apoyar directamente a organizaciones locales de Tijuana como Madres y Familias Deportadas en Accion.

Estados Unidos está literalmente en guerra contra las personas migrantes de color. La “migración” es un tema candente en las noticias y cada día aparecen nuevas iniciativas de ataque de la administración de Trump, sea para atrapar más gente, para expulsarles más rápidamente, para detener su entrada al país de forma autorizada o no, o para encerrarlos en verdaderos campos de concentración por tiempo indefinido. La mayor parte de  estudiantes Latinxs que asisten a nuestros colegios pertenecen a familias y comunidades “mixtas” con y sin “papeles.” Estos estudiantes enfrentan en la sombra muchos conflictos para salir adelante y para mantener sus familias y comunidades unidas y protegidas lo más posible contra las cacerías de ICE. Quizás nunca te digan por lo que están pasando, pero igual, dales la bienvenida y promueve todo lo que puedas los Dreamers Centers en tu lugar de trabajo. También ayúdanos pasando esta información de los grupos que aquí están para defender a las personas migrantes, es decir, a nuestra comunidad.


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